Antropología aplicada al estudio de poblaciones del pasado

En esta semana contamos con la visita del Prof. Armando González, que nos dio un seminario sobre esta disciplina y su importancia.

Así, la primera cuestión a tener en cuenta es ¿Por qué?. La respuesta es porque la antropología nos proporciona información, con metodología adecuada y cantidad de estudios suficientes.

La parte de la antropología que estaría en relación con la arqueología, y más concretamente con la arqueología funeraria, incluiría:

  • La antropología física
  • La paleopatología
  • Estudios de ADN
  • La paleodemografía
  • El estudio de la posición relativa de los cuerpos
  • El estudio de la forma y disposición de los cuerpos
  • El tratamiento de los cuerpos
  • Las estadísticas

 

Excavación de un esqueleto en un enterramiento

Como vemos, se puede decir que es toda una reivindicación del cadáver. Siempre se estudia algo muy parcial, lo que trae el problema de la representatividad.

La antropología física de campo nos dice que le ocurre al individuo entre la muerte y el enterramiento, hasta cuando es excavado. Aquí entra la Tafonomía.

Muerte -> Preparación -> Deposición -> Descomposición

La descomposición se produce por tres motivos:

  • Agentes abioticos
  • Agentes bióticos
  • Agentes antrópicos

Además, en esta, la descomposición de los tejidos blandos puede ser parcial, dando lugar a la momificación espontánea; o total, dando lugar a la esqueletización.

Cuando se produce la esqueletización, hay que tener en cuenta que después se darán la dislocación de articulaciones lábiles, la dislocación de articulaciones persistentes y los movimiento cadavéricos.

Aunque el momento más delicado del esqueleto es el proceso de excavación.

Ejemplo de un enterramiento múltiple

Durante la excavación de un cadáver podemos obtener otra información como el tipo de enterramiento, que puede ser:

-Simple o múltiple

-Secundario o primario

Para recoger toda esta información es necesaria la elaboración de fichas de excavación y la escritura de un diario de campo.

El modo correcto de recoger los restos en un enterramiento es de exterior a interior, y de la parte superior a la inferior.

Curvatura de la pelvis que nos puede indicar el sexo del individuo

Otras informaciones que nos puede dar un esqueleto es:

-> Edad: en los infantiles a través de los dientes, en los adultos es más difícil.

-> Sexo: en los infantiles es difícil, pero en los adultos se puede saber a través de la pelvis, el cráneo y la mandíbula.

-> Talla: con una fórmula que se aplica a la medición de los huesos largos, como el fémur.

Con todos los datos se hacen análisis para establecer grupos de edad, sexo, etc. Se calculan los parámetros demográficos y demás. La esperanza de vida siempre viene marcada por la mortalidad infantil.

Mandíbula con un marcado desgaste, sobre todo en las muelas

En cuanto a lo que podemos saber por la Paleopatología, tenemos por ejemplo el desgaste dental que nos hablaría de si hay uso de los dientes como herramientas. Nos informaría también de las malformaciones óseas, y también de los marcadores de actividades.

La Osteobiología en general nos daría información de quienes eran, de donde vivían y cual era su estilo de vida.

BIBLIOGRAFÍA:

∇ D. Campillo y M. E. Subirá, “Antropología física para arqueólogos” Ariel Prehistoria, Barcelona 2004.

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